REVIEWS

Rave reviews for Between Two Fires 

“David Baird has painstakingly recreated the tragic yet heroic story of one small group.  At a time when Spain is wracked by bitter dispute over what happened during and after the Civil War, this superbly written book could not be more timely.  As exciting as any thriller, yet deeply moving, it deserves to be read by everyone concerned with the history of contemporary Spain.” — historian Paul Preston

“There could be nobody better suited to tell this story and David Baird does so magnificently…sheds an intense and necessary light on the larger issues.” — Lorca biographer Ian Gibson

“Between Two Fires fascinatingly documents the struggle between the guerrillas and the Guardia Civil around the village of Frigiliana in the 1940s and ’50s.” — Lonely Planet

“Profoundly researched, deeply sympathetic to the subject  and compellingly written. In the end, the tragedy is that, despite all the barbarity, the betrayals, the wanton killing, the bleakness, the deprivation and the blighting of all those young lives, it was all for nothing. Longevity was on Franco’s side, the passion evaporated and improved standards of living did the rest.” — Perrott Phillips, British journalist and author

“Two books I could literally not put down: For Whom The Bell Tolls by Ernest Hemingway and Between Two Fires by David Baird. For Whom The Bell Tolls, although a novel and I assume mostly fictional, you are actually THERE, living during those times. Between Two Fires is historical fact and deals with the events immediately after the war when guerrillas took to the hills, determined to carry on with their struggle against Franco. Some of the witnesses’ testimony is amazing. It should be required reading for anyone intending to put down roots in Spain.” — Website Smile! You’re in Spain

“With Between Two Fires David Baird has written a valuable and necessary book, particularly for those of us who are interested in the tragic events in Spain during and after the Spanish Civil War. He got there in time to speak with witnesses and participants — on both sides, adding to our understanding of post-war Spain at a moment when the legacy of the Franco years is still a subject of fierce debate.” — Granada-based writer Mike Booth

“A tragic tale told compellingly…deserves a wide readership…and begs a film treatment.” — Spain Magazine (UK)

“A gripping and well-told story, with many genuine revelations that will surprise readers.” — Soltalk Magazine, Spain.

Reseña de Alejandro Rodríguez Gutiérrez, Universidad de Santiago de Compostela.
Historia de los maquis. Entre dos fuegos (Córdoba, Almuzara, 2016, 368 pp.)
Historia de los maquis de David Baird, editado por Almuzara en 2008, se ha reeditado a finales del pasado año 2016 (ISBN 978-84-16776-76- 4), con una nueva edición ilustrada (título La Gente de la Sierra, Editorial Maroma Press), mucho más visual y completa que la primera. Trataremos de adentrarnos en este libro y, a través del mismo, analizar el desarrollo del estudio de la guerrilla antifranquista y sus posibilidades hoy en día.
Frigiliana, un pueblo de Axarquía malagueña de apenas 3000 habitantes a día de hoy, podría ser perfectamente un modelo, el ejemplo que explicase la situación real en la que se encontraba una gran parte de la sociedad española tras la Guerra civil – o más bien como consecuencia de ella –, especialmente aquella que residía en zonas rurales. Es la historia de la continuación de la guerra. Una guerra que para nada había finalizado el 1 de abril de 1939, una guerra sucia, oscura, clandestina, en la que se vieron envueltas miles de personas.
De forma genérica, la obra analiza dos partes claramente diferenciadas. Una primera, analítica, en la que el autor aborda un estudio histórico sobre la guerrilla en la zona en cuestión, una aproximación al desarrollo general del conflicto en esta parte concreta de la provincia malagueña. Su relato es una conjunción casi perfecta de todos los puntos de vista que afectan al desarrollo de la guerrilla de los años 40. Su análisis, como corresponde, comienza en la Segunda República, dando esa línea continuista y necesaria con el desarrollo local y provincial de la Guerra y los primeros años de la dictadura. Además, en su relato se incorpora un estudio genérico sobre la influencia extranjera en el desarrollo de este fenómeno, un rara avis en la historiografía de la guerrilla en el contexto general de España, muchas veces centrado, erróneamente, en analizar tan sólo la importancia de lo local en el devenir de este período histórico.
El autor deja claras las influencias que el desarrollo de esa Segunda Guerra Mundial tiene en la creación y sostenimiento de la lucha armada contra Franco, especialmente con la influencia aliada y, posteriormente, comunista, en la inmensa mayoría de las organizaciones guerrilleras de posguerra. Sin ese contexto, sin el entendimiento de la influencia de Argelia en los primeros desembarcos de radios, hombres y armas en 1943, sin el conocimiento de la creación de campamentos de entrenamiento de guerrilleros auspiciados por algunos miembros de la Embajada de Estados Unidos o sin el conocimiento de la presencia de Santiago Carrillo en Orán y la orden de ruptura con los americanos – a pesar de que a él mismo le habían facilitado una parte de su transporte hacia Argelia –, no podríamos comprender el posterior desarrollo de la Agrupación Guerrillera de Málaga-Granada.
Posteriormente, se analiza y se expresa con meticulosidad la absorción absoluta que el Partido Comunista hará de esta zona guerrillera, fundamentalmente con la llegada a la zona de Juan José Muñoz Lozano, más conocido como Roberto. Su importancia, fundamentada en el control absoluto que ejercerá en toda la zona, parte de la base de un conglomerado de pequeños grupos de huidos de muy diversa significación, o sin ella, así como del continuo crecimiento de las diferentes guerrillas desde septiembre de 1946 hasta, aproximadamente, 1948. Insistimos en que no es, sino, uno más de los diferentes ejemplos que encontramos en casi toda la España que continúa resistiendo al fascismo.
Esta nueva fase de lucha armada, que tiene sus cimientos en el final del conflicto
bélico mundial y que será, insistimos, capitalizada por el PCE desde el exilio, marca un desarrollo completamente diferente al experimentado previamente. Pasamos de grupos sin apenas organización, poco numerosos, dispersos, incomunicados… a una fase en la que, a pesar de que las dificultades continúan siendo enormes, el control absoluto por parte de los cuadros dirigentes se hace más que evidente. Desde los guerrilleros a las acciones, pasando por el dinero y los recursos marcan el férreo control impuesto por los Jefes de las Agrupaciones, normalmente personas férreas, inculcadas de una clara cultura stalinista, la cual capitalizaba el fervor comunista de mediados de los cuarenta.
La elevación en cuanto número de las acciones realizadas, su relación directa con una forma de resistencia y sabotaje contra todo aquello que tuviese relación con la dictadura, así como la utilización del poder de las armas para ejercer un control directo sobre algunas capas sociales, son las tónicas que marcaran esta nueva etapa.
Experimentamos con el relato de Baird, como mencionábamos, una visión clara y real de una etapa histórica oscura y silenciada, marcada por la evolución de ambas zonas en conflicto, en la cual consigue aproximarse de una manera totalmente neutral a varios puntos que pocas veces se aprecian en la historiografía de la guerrilla antifranquista. Primero,hablando de una cuestión normalmente tan complicada como es la vida cotidiana de los propios guerrilleros, lo que nos muestra a las claras la profundidad de los testimonios aportados, además de su grado analítico con los mismos.

Reader responses to Between Two Fires

Philip Grenard, journalist, says:
Absolutely riveting. A wonderfully evocative footnote to history presumably  experienced in many parts of Spain. I can’t believe it lasted like that well into 50s. It surely deserves widespread publication.

Sharon Wevill says:
March 21, 2008 at 11:48 am | Reply edit
I’ve known David Baird for years and have read with great interest his guide books and the wonderful Sunny Side Up. This new book, Between Two Fires, about the effects of the Civil War in the area where I’ve lived for some time is a gem–fascinating for its specific detail about the lives of the people who experienced the war and its long aftermath. I was very moved by the personal testimonies, from people of all persuasions, recounted with great clarity and honesty, as well as new and surprising information David scoured many archives to uncover regarding the role of Stalin and of the American secret services during this period.

Dick Handscombe says:
September 8, 2008 at 3:07 pm | Reply edit
What a good summer read and for others beyond. Having come across many signs of the civil war and later guerrilla warfare during our many walks around Spain David’s book filled missing links in our knowledge and we have been only two happy to recommend the book to others in our various writings. Although being a step-by-step factual account of real events, the book is as good as any John Le Carre thriller!

An English reader comments:
Your wonderful book makes one think — very hard. How amazing to have the accounts of survivors — both living and recently dead — who have added precious knowledge to a previously unknown period of horror.

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One Response to REVIEWS

  1. Edward Owen says:

    Review for Typhoon Season
    Edward Owen, Journalist

    The last time I was in Hong Kong was to cover the handover of the former British colony to the Chinese in 1997. Of course the question everyone asked was: What’s going to happen?

    Indeed Hong Kong seethed with so many people, triads, mafias, British servicemen and spies, bent politicians and ambitious entrepreneurs coupled with so much energy and corruption that China actually had to tread carefully.

    David Baird’s Typhoon Season brilliantly evokes life in Hong Kong in the lead up to the handover. Ruthless rivals try and stake out as much territory as they can in this thrilling novel that is daringly based more on fact than fiction.

    This is a fast moving, highly entertaining story, that should be read by anyone interested in Hong Kong and how China and the West spar with each other.

    And all set in the Hong Kong that Baird knew so well from his years as a journalist based there, experiencing the intrigues and violence as well as enjoying the the dying days of expat life as the Brits enjoyed a last splurge.

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